西門探險的重新想像:莊媖智《西門時刻》

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原文刊載於《藝術觀點ACT》75期,2018年7月出版

我們不是生活在一個同質的、空的空間中,正相反,我們生活在一個佈滿各種性質,一個可能同樣被幻覺所縈繞著的空間中;我們第一感覺的空間,幻想的空間,情感的空間保持著自身的性質。這是一個輕的,天上的,透明的空間,或者這是一個黑暗的,砂礫的,阻塞的空間。──傅柯(Michel Foucault)【註1】

翻開鮮黃又帶有霓虹感的塑膠封面,循著留白的行徑,一張張台北西門町的空間照迎面而來,當我們面對既熟悉又陌生的西門魔幻空間時,我們也不斷打開想像,參與這場未竟的冒險。

莊媖智的《西門時刻》集結著她2012到2016年在西門町的角落所拍攝的照片,而在2018年付梓成書。翻閱著《西門時刻》,我們有如伴隨著莊媖智的腳步,穿梭在這西門町的「異質空間」——這些空間包括早期舞廳、夜店、同志三溫暖、卡拉OK、紅包場、次文化的消費商家等。這些空間往往伴隨著大量異質文化拼貼的俗豔符號,當我們面對混種的西門文化,不得不感到荒謬又詭異的感受。

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催生攝影書的動力

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「一個作者如果不能教育作家,那他就教育不了任何人。也就是說,關鍵是生產的典範特點,它首先是能夠引導別的生產者進行生產,其次能夠為他們提供一種經過改進的機器。而且這個機器能引導越多的消費者走向生產。簡言之,能夠使讀者或觀眾成為參與者,那麼這機器就越好。」-班雅明(Walter Benjamin)[1]

不管是在國際或者國內,攝影書作為創作的載體早已風行已久。然而,本文將試著用另外一種方式考慮攝影書,而不只是單純將他視作影像載體,或一種潮流風尚,更甚至一種收藏投資。無論是針對這次有參與買書的人、沒買書仍在觀望的人、對攝影書毫無頭緒的人、準備要進行書本創作的人,我們都可以好好考慮到底是什麼「激發攝影書的動力」。

攝影書作為一種方法:《攝影之聲》 X Lightbox

VOP18-34.jpg《攝影之聲》的主編李威儀這次在Lightbox跟藝術家曹良賓、還有評論家陳佳琦以及觀眾們一起討論攝影書的價值與意義。有些人抱持著想知道如何編輯攝影書的心態來。也有些人因為自己也有蒐藏攝影書,所以好奇攝影書如何成為一種方法。此外,這場討論活動,也引出一些這期《攝影之聲》的內容,比方說台灣出版圖文攝影書的傾向是否是迎合市場需求、又或者台灣缺乏系統性的攝影資源等等。另外,現場也有些雜誌之外的討論,比方說攝影書的價值、攝影書跟攝影集的差異、攝影書的編排等等。有趣的是,我認為這些內容都不僅是在討論「純粹的攝影書」,而是呈現「攝影書在台灣文化脈絡下的特殊意涵」。

攝影書的價值

既然是談攝影書,那麼攝影書有什麼特殊價值呢?李威儀指出,他透過兩種方式看待攝影書:「一種是視覺藝術的角度,另外一種是文化意義的角度。」換句話說,前者專注影像的個人表現力,後者則關注文化或歷史的整體意義,更能透過文化脈絡的方式思考書籍形式的作品載體。簡言之,這就是攝影書的雙重價值,它能是一種文化檔案,也同時是一種藝術創作的形式。

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今日攝影

台灣討論當代攝影的書並不多,除了《這就是當代攝影》《當代攝影的冒險》外。其他書都就是偏向形式美感或者拍照技巧以及心情抒發的雜記。當然,或許是因為討論當代攝影的書籍匱乏,才導致相關討論在台灣不熱絡?

雖然我個人偏好攝影的理論書,但也不能沒有一些當代攝影家的資料(我認為自己滿缺乏)。最近我在網上找到一本值得一讀的書《今日攝影》(Photography Today)(2014年出版),主要不是深硬的理論,而是介紹1960後的攝影家,有點類似《這就是當代攝影》的結構,但是涵蓋比它更廣,介紹的也更深入。

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陳敬寶《迴返計畫》:攝影建構的流動記憶

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還記得孩童時代的回憶?那些最難忘的事情是怎們在我們的記憶裡繚繞不去?或許我們可以進一步問,到底什麼是記憶?攝影跟記憶的關係?攝影家陳敬寶透過《迴返計畫》回應了上述問題。然而,他處理的不是年輕人對於愛恨糾葛的難忘回憶,而是選擇處理小學時代,童稚回憶的深刻印象。這題材的選擇,跟他小學教師的身份有關,但也是因為這個身份,才使得他創造出表面上純稚童趣,但內涵卻是在深刻討論記憶以及攝影性質的作品。

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曹良賓《中途》:在路上,接受脆弱

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華特・惠特曼:「要明瞭天地萬物本身就像一條公路,如同許多公路一樣,好似那位漂泊不定靈魂的道路。」[1]

藝術家曹良賓的攝影書[2]《中途》(Sojourn),是透過One/America以及Inner/City兩部在美國拍攝的作品交織而成。前者類似美國傳統的公路攝影,而後者則是紐約的都市景觀。這本攝影書中,充滿他身處異鄉的困惑與衝突,並且進一步思考,如何面對迷茫、徬徨、未知、脆弱的自己。

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