今日攝影

台灣討論當代攝影的書並不多,除了《這就是當代攝影》《當代攝影的冒險》外。其他書都就是偏向形式美感或者拍照技巧以及心情抒發的雜記。當然,或許是因為討論當代攝影的書籍匱乏,才導致相關討論在台灣不熱絡?

雖然我個人偏好攝影的理論書,但也不能沒有一些當代攝影家的資料(我認為自己滿缺乏)。最近我在網上找到一本值得一讀的書《今日攝影》(Photography Today)(2014年出版),主要不是深硬的理論,而是介紹1960後的攝影家,有點類似《這就是當代攝影》的結構,但是涵蓋比它更廣,介紹的也更深入。

更重要的是,圖片印的又大又精美(當然也反映在售價上),而且有些攝影師都會附系列圖片,而不會像《這就是當代攝影》只附一張圖簡短的介紹攝影師,而顯得印象薄弱。因為當代攝影家不能只看一張圖,而是要在系列中,作品才會更有意涵。所以本書附了許多系列照片,可以讓讀者一飽眼福(思想方面)。

Photography Today

《今日攝影》是攝影系教授Mark Duren的著作。當中收錄當代164位攝影家,以及相關的介紹(有點類似《這就是當代攝影》,但我覺得這本討論的攝影家雖然廣,但精準的介紹還有文獻的爬梳值得敬佩)。Duren不是一個個按照時間或名字順序編排,而是將相似主題的攝影家綁在一起討論。有趣的是,同個攝影家會在不同章節,以不同的作品重複出現。這表示他並非只是單純的歸類攝影家,而是以攝影家的作品類型分類。

本書總共分成十一章,試圖刻畫今天攝影的大輪廓。包括摹仿、面孔、色彩、街頭、景觀 、歷史、身體、紀實、自我、建構以及攝影的未來。當中收錄有市場大明星如Jaff Wall、Cindy Sherman、Thomas Ruff、Andreas Gursky、Wolfgang Tillmans等等,也有觀念藝術家John Hiliard、John Baldessari等,更甚至不缺乏傳統攝影師Diane Arbus、Richard Avedon或著名大師如William Eggleston、Stephen Shore、Alex Webb、Martin Parr等等。

Photography Today

我認為他甚至把整個當代攝影史刻畫出來,因為當中不會過於沉悶的一個個介紹攝影師,而是很有系統地把攝影師綁在一個大章節的小主題討論。舉例來說,在《紀實:介入與利用》的大主題下,就有尊敬與敬意、郊區居民、近距離介入、勞工、拆解紀實、舞台造型、越界、詩意的觀察,八個次主題。其中,舞台造型有Philip-Lorca diCorcia、Larry Sultan、Philippe Chancel。他試圖透過這三個攝影家反映舞台造型的趨勢。所以,我們能看到本書的架構嚴謹又不鬆散,見樹又見林。

此外,《今日攝影》收錄的攝影師也不只凸顯西方的主敘事,而是以整個世界脈絡為主。所以我們能看到非洲、韓國、中國、日本等等的攝影家。另一方面,本書也不排斥過去傳統紀實的風格,就只是收錄當代新潮的攝影師,所以在翻閱過程中觀者也能馬上察覺傳統跟當代的差異。因此我們可以看到想法很前衛的攝影師,也可以看到傳統影像的呈現。

另一方面,我們也不只看到攝影家的照片(比方說,《這就是當代攝影》或《當代攝影的冒險》就只以攝影家為主,較少討論觀念藝術家),也能看到觀念藝術家利用攝影創作的作品。此外,還有普普藝術跟攝影的合流。因此,除了傳統的攝影外,我們還能接受新觀念的刺激,包括觀念攝影的顛覆式實驗,以及普普藝術跟大眾文化的靠攏。

總之,《今日攝影》描繪了當代攝影的輪廓,讀者能迅速建立當代攝影的模樣。儘管當中沒有深入的個別討論攝影師,不過卻是又廣又點到重點的介紹,所以並不浮濫。本書架構清楚,每章開頭都有相關引言。有點可惜的是,有些攝影師的作品我覺得也可以放在其他脈絡討論,不一定只適合一個脈絡。另外,本書也遺漏台灣的攝影家。

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Lament of the images/ Alfredo Jaar, 2002

末章《攝影的未來》對攝影的挑戰整理的很精彩,提醒我們如何面對這世界影像越來越氾濫的問題。Alfredo Jaar《影像的輓歌》把攝影推到極限,探討影像的遺失。Erik Keesels《照片中的24小時》則是呈現網路過度影像氾濫的現狀,凸顯攝影的困境。這些挑戰也提供我們反思影像的力道,不只把影像視為理所當然,而是進一步思考更多影像的其他可能。

24HRS in Photography / Rik Kessels, 2011

Photography Today

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